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joker acteur

Le Joker : 6 acteurs qui ont joué le rôle du clown prince du crime

Nous examinons ce que chacun des acteurs du Joker a apporté au rôle, de Cesar Romero dans Batman ’66 à Joaquin Phoenix.

Le Joker : 6 acteurs qui ont joué le rôle du clown prince du crime

Que vous ayez aimé ou non Jared Leto dans le rôle du Joker dans Suicide Squad, vous ne pouvez pas contester un box-office mondial de 746 millions de dollars. Ce film de 2015 a une fois de plus rappelé à Warner Bros. que le Clown Prince du Crime est le méchant le plus bankable à l’écran, et même les critiques anémiques n’ont pas pu éloigner les spectateurs. Pour cette raison, il n’est pas surprenant que nous soyons sur le point d’avoir notre premier film solo sur le Joker, cette fois avec Joaquin Phoenix dans un concept complètement original du réalisateur Todd Phillips et du producteur Martin Scorseese.

Le Joker est un personnage historiquement célèbre pour sa théâtralité ; c’est un descendant du chaos, le maestro de la malveillance, et un yin tordu au yang droit de Batman. C’est une icône de la bande dessinée qui est elle-même née des visions obsédantes des premières gloires du cinéma, Bill Finger ayant été en partie inspiré pour co-créer le super-vilain après avoir vu la transformation sinistre de Conrad Veidt dans le classique expressionniste de 1928, L’homme qui rit. C’est peut-être la raison pour laquelle chaque retour sur grand écran est aussi attendu que celui de n’importe quel super-héros à capes ou à capuches.

Que ce soit sur papier ou sur pellicule, le Joker a laissé une empreinte inoubliable sur la culture pop, aussi grotesque qu’une bouchée de Smilex. Rejoignez-nous maintenant pour revisiter toutes les fois où le Joker a eu le dernier mot après l’extinction des lumières du cinéma.

Cesar Romero

Cesar Romero

Alors que le Caped Crusader a fait le saut au grand écran (d’une certaine manière) avec les serials dans les années 1940, le Joker n’a pas suivi l’asile imprimé avant d’être apparu à la télévision. Oui, Batman : The Movie a peut-être été conçu à l’origine par William Dozier comme un moyen de susciter l’intérêt pour une série télévisée à venir, mais en raison de la réticence financière de la 20th Century Fox à financer l’ensemble de la production, les Bat-fans n’ont pu obtenir leur Bat-fix dans les Bat-theaters qu’après la fin de la première saison de Bat en 1966.

Pour reprendre son rôle de Joker à la télévision, le populaire acteur et interprète Cesar Romero, qui avait déjà porté le maquillage dans plusieurs épisodes de la première saison de la série, se retrouve sur le grand écran. Issu de l’âge d’or d’Hollywood, Romero était le fils de mondains new-yorkais aisés d’origine cubaine (son grand-père maternel était le patriote cubain José Marti). Pour Tinseltown, c’était donc suffisant pour que celui qui se surnomme lui-même “le Latin de Manhattan”.

Ayant débuté au début des années 30, Romero a souvent joué des seconds rôles exotiques, comme son rôle méchant dans le film original The Thin Man de 1934. Ou, plus gentiment, il a joué le rôle du sage voisin londonien de Shirley Temple, originaire d’Inde, dans La petite princesse (1939). Il était réputé pour ses numéros de danse avec Carmen Miranda dans des divertissements des années 1940 comme Week-End in Havana (1941), du moins jusqu’à ce qu’il se porte volontaire pour les garde-côtes en 1942 – il servira pendant la Seconde Guerre mondiale lors de la bataille de Tinian et de Saipan en 1944.

Dans le rôle du Joker, Romero a conservé sa moustache de latin lover même avec le maquillage blanc, insistant apparemment sur le fait qu’aucun caquetage n’entraverait son apparence caractéristique. Cependant, son Joker est une adaptation assez parfaite du bonimenteur en costume violet de l’âge d’or et de l’âge d’argent de la bande dessinée. Plutôt qu’une véritable menace pour Gotham City, Romero a fait preuve d’un sens de l’espièglerie enfantine dans la série télévisée Batman et son dérivé cinématographique. Les puristes de la bande dessinée diraient que ces manigances exagérées ont été davantage inspirées par le dessin de Dick Sprang, car le Joker de Romero était certainement un dessin animé.

Dans le contexte du film, le Joker de Romero semble être sur un pied d’égalité avec le Pingouin de Burgess Meredith. Les deux monstres ont convaincu la plupart des voyous de Batman, y compris le Riddler et Catwoman, de s’allier à eux pour kidnapper les dirigeants du monde entier au Conseil de sécurité de l’Organisation mondiale des Nations unies (lire : ONU). Pour ce faire, ils les déshydratent pour en faire des tas de poussière colorés. Batman et Robin finissent par réhydrater les diplomates, mais ils finissent par mélanger les personnalités et les corps – personne ne le remarque.

Cue la caisse claire du Joker.

Lire aussi: The Batman : Où avez-vous déjà vu l’acteur du Joker Barry Keoghan ?


Jack Nicholson

Jack Nicholson

Le casting le plus parfait imaginable pour la génération Boomer, à part Harrison Ford dans le rôle du président James Badass, Jack Nicholson a été choisi pour incarner le Joker dans la sombre réimpression du mythe de Batman par Tim Burton. Pour l’époque, Batman était une superproduction ambitieuse et, même aujourd’hui, il possède une identité unique grâce à son réalisateur, ce qui en fait une aberration dans le genre naissant de l’époque. On peut supposer que le fait de confier le rôle au choix préféré de tous a permis à Burton d’avoir une certaine latitude.

De nombreux noms ont circulé pour le rôle du Joker avant le casting de Nicholson, notamment Brad Dourif (qui aurait été le choix préféré de Burton), Tim Curry, David Bowie, Willem Dafoe et, surtout, Robin Williams. En fait, Williams a affirmé que WB l’avait utilisé comme monnaie d’échange pour faire baisser le prix de Nicholson, qui devait être substantiel puisque Jack a été payé 6 millions de dollars pour jouer le Joker (et c’est de l’argent de 1988, les amis), en plus d’un gros arriéré non seulement sur Batman mais aussi sur ses suites directes.

Pourtant, le co-créateur de Batman, Bob Kane, voulait Nicholson, tout comme le producteur initial du projet, Michael Uslan (qui avait acquis les droits cinématographiques de Batman en 1979). C’est donc probablement ce qui devait arriver. Le maquilleur Nick Dudman a même eu l’impérieuse nécessité de concocter plusieurs modèles pour le sourire maniaque du Joker, dans le but d’obtenir celui qui dissimulerait le moins possible la bouille reconnaissable de Nicholson.

L’une des stars de cinéma les plus cool de sa génération (bien qu’il soit né avant le baby-boom de l’après-guerre), Nicholson a percé en tant qu’acteur et producteur à la fin des années 60 avec des succès de la contre-culture comme Easy Rider (il a également coécrit et produit Head, le film malheureux des Monkees). À l’époque où il se mesurait à un Michael Keaton enrobé de caoutchouc, Nicholson avait déjà été nommé pour neuf Oscars et en avait remporté deux. Plus connu pour avoir joué le rôle d’un détective privé dur à cuire, et finalement malchanceux, dans le film néo-noir Chinatown (1974) de Roman Polanski, et le seul homme sain d’esprit dans un monde devenu fou dans Vol au-dessus d’un nid de coucou (1975), Nicholson a abordé les années 80 avec une série de méchants très médiatisés. Parmi ceux-ci, citons The Shining de Stanley Kubrick, où Nicholson incarne un auteur alcoolique dont la dépravation est telle avant qu’il ne devienne fou que Stephen King a renoncé à toute l’adaptation. Et lorsqu’il a incarné le Joker, il avait déjà joué le diable en personne dans Les sorcières d’Eastwick (1986).

Pour le Joker, Nicholson, Burton et le scénariste Sam Hamm se sont inspirés de The Killing Joke d’Alan Moore, dans lequel l’escroc haut en couleur était un petit truand dont la peau était blanchie par un bain chimique. Mais alors que dans les bandes dessinées, il s’agissait peut-être d’une histoire de tragédie (le Joker admet librement qu’il se souvient de son origine différemment à chaque fois), le film oriente définitivement le Joker vers Chinatown, en habillant le grand méchant de fedoras et de trench coats avant même qu’il ne se baigne dans l’acide.

Par son interprétation, Nicholson s’est montré tout aussi anachronique que Burton et le concepteur de production Anton Furst l’ont été en réimaginant la ville générique de Gotham City de DC Comics en un cauchemar urbain d’Art déco de type Metropolis laissé à l’abandon pendant 50 ans. La toute première phrase du scénario est que Gotham City avait l’air “comme si l’enfer avait fait irruption à travers la chaussée et n’avait cessé de croître”. De même, le personnage de Nicholson avant le Joker, qui s’appelle Jack Napier, ressemble un peu aux gangsters sages classiques d’antan, comme James Cagney dans White Heat, avec un peu d’Edward G. Robinson dans Key Largo, mélangé à la représentation ostentatoire de la fourberie que Nicholson a acquise dans The Shining. Après avoir finalement fait le saut du cygne dans Chemicals, Nicholson a joué le Joker comme un personnage ouvertement cruel, mais jamais moins qu’hilarant et même séduisant.

Pour les spectateurs d’aujourd’hui, le Joker de Jack pourrait être considéré comme un showman au même titre que Romero, mais en 1989, il a stupéfié les téléspectateurs et donné des cauchemars à de nombreux enfants lorsqu’il a électrocuté certains truands et poignardé d’autres dans le cou avec des stylos. En fait, Romero était assez perturbé par la méchanceté qui se cachait derrière le sourire permanent de Nicholson. Une sorte d’artiste de la performance avec une prédilection pour la peinture (semblable à la série télévisée Batman de 1966), ce Joker a alimenté le sens du narcissisme des années 1980. Obsédé par l’argent, la célébrité et la mode, il va tuer les membres vaniteux et vacillants de la société avec leurs propres produits de beauté (un futur élément du cynisme de Burton). Et lorsque Batman contrecarre cette action, le Joker continue à faire croire aux habitants de Gotham qu’il est un homme du peuple en faisant étalage de sa richesse (ainsi que de son gaz toxique Smilex) lors d’une parade.

La définition même d’un véhicule de star, Nicholson domine le film dans une performance qui ne le voit pas tant s’immerger dans un rôle, mais plutôt courber un personnage pour l’adapter à ses manières et à son style. Pourtant, on pourrait dire que, même avec les fioritures propres à Jack – et le choix bizarre de faire du Joker le meurtrier des parents de Bruce Wayne – ce film est le plus proche de la bande dessinée des films d’action.

Néanmoins, la quintessence de ce que l’on considère comme le “Joker de la bande dessinée” reste dans la performance vocale, et apparemment sans fin, de Mark Hamill dans le rôle de “Mistah J”. À ce jour, Hamill joue le Joker depuis presque aussi longtemps que son autre personnage emblématique, un certain garçon de ferme de Tatooine. Il est apparu pour la première fois dans le rôle du Joker dans la magistrale série Batman : The Animated de Warner Bros. Animation, qui s’est déroulée de 1992 à 1995 avant d’être reprise de 1997 à 1999. Il a ensuite prêté sa voix au Joker dans plusieurs films d’animation, dans les jeux vidéo Arkham, beaucoup plus matures (et violents), et plus récemment dans l’adaptation animée de 2016 de The Killing Joke.

Pourtant, il n’a été capable qu’une seule fois de porter son rire effroyablement contagieux sur le grand écran, dans Batman : Mask of the Phantasm de 1993. Tout comme la série télévisée d’Adam West avant lui, ce film est le produit d’un succès surprise sur le petit écran. Et pour certains puristes de Batman, il reste la référence des aventures cinématographiques du Chevalier Noir, notamment à cause du violet.

Hamill est arrivé dans le rôle après une quasi-décennie de frustration suite à l’achèvement de la trilogie Star Wars. Malgré des apparitions dans des projets tels que le drame de la Seconde Guerre mondiale, The Big Red One, Hamill a constaté que Hollywood était peu enclin à embaucher le comédien de base. Il a eu plus de succès à Broadway, où il a joué dans des pièces comme The Elephant Man et Amadeus, mais il n’est jamais apparu dans les adaptations cinématographiques qui ont suivi. Par exemple, il a perdu le rôle de Mozart dans ce dernier au profit de Tom Hulce en 1984. En 1990, il apparaît dans des projets tels que la série télévisée The Flash, où il joue le Trickster dans un costume aussi peu flatteur que vous pouvez l’imaginer. Pourtant, cela lui a permis de trouver sa voie en tant qu’acteur vocal dans ce qui est sans doute la plus grande série animée américaine de tous les temps.

En tant que Joker dans Batman : The Animated Series, Hamill est instantanément devenu un talent vocal célèbre, développant une cadence et un gloussement qui seraient encore méconnaissables pour les fans de Star Wars. Alors que dans les premiers épisodes, le Joker était assez peu menaçant (la série était destinée aux enfants), Hamill a imprégné l’espièglerie inhérente au personnage d’une malice palpable, laissant entrevoir des choses plus sombres que ne le permettaient les scénarios. Son Joker n’a jamais tué personne au cours de la série originale, mais ses intentions sinistres transparaissaient à travers tous les attributs bouffons ajoutés au personnage. De plus, il est le seul Joker de cette liste à pouvoir raconter des blagues plutôt drôles… surtout celles de la potence !

Après la première saison, cependant, il a été autorisé à ajouter de la dimension et du danger à son alter ego audible lorsque le Joker a été inclus dans Mask of the Phantasm. Bien qu’il se concentre principalement sur un nouveau méchant créé pour le film, le Phantasm éponyme, ainsi que sur l’origine de la façon dont Bruce Wayne est devenu Batman (rappelons que Christopher Nolan n’avait pas encore proposé son point de vue définitif sur le sujet), l’attraction du Joker a quand même volé la vedette à tous les autres. Influencée par le Gotham de Burton et Furst, la version animée ressemblait à l’Exposition universelle de 1939 dans le Queens après avoir été à l’opposé du fort pendant 50 ans. De même, cette version du Joker était aussi un gangster vêtu d’un fedora qui a marqué la mauvaise usine chimique il y a de nombreuses années.

Mais contrairement au Joker de Nicholson, il n’y a pas de maniérismes évidents associés à une star mise en valeur dans l’animation (apparemment, les animateurs se sont inspirés des gestations physiques de Hamill dans la cabine d’enregistrement). En fait, bien qu’il s’agisse d’un dessin animé, la voix d’Hamill à elle seule confère au personnage un sentiment d’imprévisibilité et de violence spontanée. Et avec le film d’animation, il a pu passer à l’acte, rendant fous les politiciens corrompus, assassinant les chefs de la mafia, et riant jusqu’en enfer dans sa fin ambiguë et ardente.

De la même manière que la série animée a fait découvrir au monde Harley Quinn, Hamill a fait découvrir à plusieurs générations un Joker tout aussi vaniteux et caricatural que l’agresseur fantasque de Nicholson. Mais le Joker de Hamill est tellement plus joyeusement odieux et inconnaissable dans sa façon de chanter ou de siffler ses répliques, chacune ayant une qualité dissonante par rapport à l’autre. Regardez son dernier hurlement dans les flammes du Masque du Fantasme et essayez de ne pas sourire.


Mark Hamill

mark hamill

Néanmoins, la quintessence de ce que l’on considère comme le “Joker de la bande dessinée” reste dans la performance vocale, et apparemment sans fin, de Mark Hamill dans le rôle de “Mistah J”. À ce jour, Hamill joue le Joker depuis presque aussi longtemps que son autre personnage emblématique, un certain garçon de ferme de Tatooine. Il est apparu pour la première fois dans le rôle du Joker dans la magistrale série Batman : The Animated de Warner Bros. Animation, qui s’est déroulée de 1992 à 1995 avant d’être reprise de 1997 à 1999. Il a ensuite prêté sa voix au Joker dans plusieurs films d’animation, dans les jeux vidéo Arkham, beaucoup plus matures (et violents), et plus récemment dans l’adaptation animée de 2016 de The Killing Joke.

Pourtant, il n’a été capable qu’une seule fois de porter son rire effroyablement contagieux sur le grand écran, dans Batman : Mask of the Phantasm de 1993. Tout comme la série télévisée d’Adam West avant lui, ce film est le produit d’un succès surprise sur le petit écran. Et pour certains puristes de Batman, il reste la référence des aventures cinématographiques du Chevalier Noir, notamment à cause du violet.

Hamill est arrivé dans le rôle après une quasi-décennie de frustration suite à l’achèvement de la trilogie Star Wars. Malgré des apparitions dans des projets tels que le drame de la Seconde Guerre mondiale, The Big Red One, Hamill a constaté que Hollywood était peu enclin à embaucher le comédien de base. Il a eu plus de succès à Broadway, où il a joué dans des pièces comme The Elephant Man et Amadeus, mais il n’est jamais apparu dans les adaptations cinématographiques qui ont suivi. Par exemple, il a perdu le rôle de Mozart dans ce dernier au profit de Tom Hulce en 1984. En 1990, il apparaît dans des projets tels que la série télévisée The Flash, où il joue le Trickster dans un costume aussi peu flatteur que vous pouvez l’imaginer. Pourtant, cela lui a permis de trouver sa voie en tant qu’acteur vocal dans ce qui est sans doute la plus grande série animée américaine de tous les temps.

En tant que Joker dans Batman : The Animated Series, Hamill est instantanément devenu un talent vocal célèbre, développant une cadence et un gloussement qui seraient encore méconnaissables pour les fans de Star Wars. Alors que dans les premiers épisodes, le Joker était assez peu menaçant (la série était destinée aux enfants), Hamill a imprégné l’espièglerie inhérente au personnage d’une malice palpable, laissant entrevoir des choses plus sombres que ne le permettaient les scénarios. Son Joker n’a jamais tué personne au cours de la série originale, mais ses intentions sinistres transparaissaient à travers tous les attributs bouffons ajoutés au personnage. De plus, il est le seul Joker de cette liste à pouvoir raconter des blagues plutôt drôles… surtout celles de la potence !
Après la première saison, cependant, il a été autorisé à ajouter de la dimension et du danger à son alter ego audible lorsque le Joker a été inclus dans Mask of the Phantasm. Bien qu’il se concentre principalement sur un nouveau méchant créé pour le film, le Phantasm éponyme, ainsi que sur l’origine de la façon dont Bruce Wayne est devenu Batman (rappelons que Christopher Nolan n’avait pas encore offert son point de vue définitif sur le sujet), l’attraction du Joker a quand même volé la vedette à tous les autres. Influencée par le Gotham de Burton et Furst, la version animée ressemblait à l’Exposition universelle de 1939 dans le Queens après avoir été à l’opposé du fort pendant 50 ans. De même, cette version du Joker était aussi un gangster vêtu d’un fedora qui a marqué la mauvaise usine chimique il y a de nombreuses années.

Mais contrairement au Joker de Nicholson, il n’y a pas de maniérismes évidents associés à une star mise en valeur dans l’animation (apparemment, les animateurs se sont inspirés des gestations physiques de Hamill dans la cabine d’enregistrement). En fait, bien qu’il s’agisse d’un dessin animé, la voix d’Hamill à elle seule confère au personnage un sentiment d’imprévisibilité et de violence spontanée. Et avec le film d’animation, il a pu passer à l’acte, rendant fous les politiciens corrompus, assassinant les chefs de la mafia, et riant jusqu’en enfer dans sa fin ambiguë et ardente.

De la même manière que la série animée a fait découvrir au monde Harley Quinn, Hamill a fait découvrir à plusieurs générations un Joker tout aussi vaniteux et caricatural que l’agresseur fantasque de Nicholson. Mais le Joker de Hamill est tellement plus joyeusement odieux et inconnaissable dans sa façon de chanter ou de siffler ses répliques, chacune ayant une qualité dissonante par rapport à l’autre. Regardez son dernier hurlement dans les flammes du Masque du Fantasme et essayez de ne pas sourire.

Heath Ledger

Cependant, quelle que soit l’importance que vous accordez à la fidélité aux bandes dessinées, il est indéniable que l’interprétation du Joker par Heath Ledger dans The Dark Knight (2008) transcende le genre. Comme toute autre méchanceté légendaire du cinéma, l’interprétation du clown par Ledger est immortelle et reste encore aujourd’hui dans la culture.

En tant que méchant principal du deuxième volet de la trilogie de Christopher Nolan, et finalement le plus aimé, le Joker était attendu depuis longtemps pour faire son retour sur grand écran avant même que Ledger ne soit choisi. Un rôle pour lequel des acteurs aussi différents que Robin Williams (à nouveau) et Adrien Brody ont ouvertement fait campagne, Nolan a apparemment toujours eu Ledger en tête, désireux de travailler avec le jeune et talentueux acteur. Il l’avait même courtisé en 2003 pour tenter, en vain, de lui faire jouer Batman dans Batman Begins.

Âgé de 28 ans seulement lorsqu’il s’est enduit le visage de poudre de crêpe blanche, Ledger, né en Australie, était un cas classique d’acteur immensément talentueux qui appréciait (et souffrait) d’avoir le physique d’une star de cinéma. Ayant fait le saut aux États-Unis à un âge précoce dans des rôles de vedettes comme 10 Things I Hate About You (1999), The Patriot (2000) et A Knight’s Tale (2001), Ledger est devenu une idole instantanée pour le public adolescent. C’est une casquette qu’il porte mal à l’aise. Très vite, cependant, il apparaît dans le genre de rôles qui nourrit ses ambitions avec des projets comme Monster’s Ball (2001), Lords of Dogtown (2005), et sa parenté plutôt amusante avec l’idiosyncrasique Terry Gilliam dans The Brothers Grimm (2005) et The Imaginarium of Doctor Parnassus (2008) (ce dernier sera son dernier rôle). Il est également l’un des nombreux acteurs à s’être essayé au rôle de Bob Dylan dans I’m Not There.

Au cours de cette période, il a également percé dans le circuit des récompenses avec une performance poignante et étonnamment crue dans le rôle d’Ennis Del Mar, un homme gay amer et renfermé, dans le film durable Brokeback Mountain d’Ang Lee. Il n’a pas remporté l’Oscar cette année-là, mais il a attiré l’attention d’Hollywood.

Cela rend son acceptation du rôle du Joker d’autant plus perplexe de l’extérieur, surtout après que Ledger ait déclaré publiquement qu’il n’était pas fan de la plupart des films de super-héros. Mais Nolan ne réalisait pas n’importe quel film de super-héros. Dans le sillage de Batman Begins, qui a fait du chevalier noir un bienfaiteur masqué pour notre époque périlleuse de l’après-11 septembre, Nolan a peut-être réalisé le film définitif des années Bush sur la paranoïa et le désespoir qui se sont insinués dans la vie des Américains au début de la guerre contre le terrorisme. Et il a fait tout cela avec un homme déguisé en chauve-souris et un autre en clown.

Le Joker de Ledger ne s’est pas contenté de s’inspirer des bandes dessinées. Si Ledger, sur la recommandation de Nolan, a lu The Killing Joke d’Alan Moore et Brian Bolland et Arkham Asylum : A Serious House on Serious Earth de Grant Morrison et Dave McKean, il a également admis s’être inspiré de films tels que A Clockwork Orange de Kubrick et du punk rocker devenu meurtrier Sid Vicious (il a aussi probablement pris des repères vocaux de Tom Waits). Mais de son propre aveu, il est vite allé très loin, s’enfermant dans une chambre d’hôtel pendant un mois pour affiner une voix qui n’avait rien à voir avec celle des précédents Jokers et une psychologie nihiliste différente de celle de n’importe quel monstre jamais filmé en 35 mm (ou de l’alternative IMAX 70 mm préférée par Nolan). Il a tenu un journal pour ce mois, écrit de la main du Joker. Il inclut des anecdotes, comme des choses qui feraient rire son Joker, comme le SIDA et les bébés aveugles.

Dans le film terminé, Ledger et Nolan ont repris l’idée d’Alan Moore d’un Joker déterminé à prouver un point de vue philosophique sur le manque de sens de la vie jusqu’à son point de rupture. Ce Joker allait au-delà du domaine des super-vilains des bandes dessinées ; c’était un démon apparu de nulle part pour tester la moralité d’une société américaine ambiguë qui prétend avoir une vertu absolue. Et plus qu’un fou, il était une extension de Nolan jouant avec des phobies occidentales spécifiques. Dans Batman Begins, Ra’s Al Ghul (Liam Neeson) était un homme masqué vivant dans les montagnes qui voulait détruire une ville américaine. Plus tard, dans The Dark Knight Rises, le Bane de Tom Hardy était un démagogue militariste qui cherchait à déstabiliser la civilisation avec des explosifs et en exécutant des militaires américains de manière graphique. Mais le Joker… c’était autre chose. Le tireur isolé, le psychopathe autochtone et non affilié, qui, comme le dit si sèchement Michael Caine, “veut regarder le monde brûler”.

Et il vous rira au nez plus vous le frapperez pour qu’il pense autrement.

Ledger a incarné cela avec un effet terrifiant. Contrairement à Nicholson, qui a fait du rôle une extension de sa personnalité à l’écran, Ledger a disparu dans le personnage. Son Joker n’était pas marqué par des produits chimiques, mais par un sourire de Glasgow gravé sur son visage. Et comme dans The Killing Joke, il a de multiples histoires sur la façon dont ces cicatrices ont été gagnées, chacune étant un mensonge destiné à déstabiliser les victimes sur lesquelles il prévoit bientôt de graver des sourires tout aussi effrayants. En plus de ce spectacle d’horreur, cet anarchiste en costume violet a des cheveux verts qui sont devenus filandreux à cause de l’accumulation de graisse due à l’absence de douche pendant des années. Ses dents sont aussi jaunes que les bus scolaires qu’il vole, et son maquillage est appliqué à la hâte, enterrant la beauté naturelle de l’acteur sous le rouge, le blanc et la folie.

Après sa mort, les cinéastes sont restés muets sur la façon dont Ledger a entièrement créé cette bête, mais il jouait apparemment chaque prise différemment, et il a personnellement filmé les vidéos terroristes en caméra tremblante que le Joker envoyait aux chaînes d’information câblées. Il était tellement immergé dans les mouvements nerveux et spasmodiques de son personnage que Nolan a choisi de ne pas être présent dans la pièce lorsque Ledger a filmé la dernière menace vidéo du Joker à l’intention de la “foule du pont et du tunnel”.

Avec une voix chantante qui, de façon inattendue, devenait gutturale, et une posture qui se courbait vers l’avant comme un homme de trois fois son âge, Ledger a créé une goule cinématographique des plus grandes anxiétés de l’Amérique du XXIe siècle, ce qui a permis d’alimenter la formule d’un méchant qui cherchait à détruire le monde non pas avec un MacGuffin ou une bombe, mais en prenant un fonctionnaire bien-aimé et en le poussant à son point de rupture jusqu’à ce qu’il craque. Ledger est méconnaissable dans cette réalisation monumentale, à la fois dans son genre et dans le cinéma lui-même.

Malheureusement, Ledger n’a pas vécu assez longtemps pour voir le film terminé. Le 22 janvier 2008, il est mort d’une overdose accidentelle de médicaments sur ordonnance. L’acteur, qui souffrait d’insomnie, a malheureusement mélangé trop de somnifères. Père de famille et n’ayant encore que 28 ans, il n’a pas vécu pour voir l’Oscar qu’il a remporté pour sa performance. Mais il le méritait. Ledger a pris le plus grand méchant de la bande dessinée et l’a rendu tout aussi insidieux et inéluctable dans un milieu qui nous a donné le Hannibal Lecter d’Anthony Hopkins, la Nurse Ratched de Louise Fletcher, l’Alex DeLarge de Malcolm McDowell, le Norman Bates d’Anthony Perkins, l’Anton Chigurh de Javier Bardem et Dark Vador. Son Joker fait partie de ce panthéon.

Jared Leto

Le Joker de Jared Leto est aussi éloigné de Ledger que ce dernier l’était de Nicholson. Tout aussi réfractaire à l’iconographie “classique” du Clown Prince du Crime que la version de Nolan – peut-être même plus malgré sa peau blanchie – le réalisateur David Ayer et Leto ont créé un Joker viril, excessivement fabuleux et obsédé par les stéréotypes de la “vie de voyou”.

Souvent décrit comme un mariage entre le Tony Montana d’Al Pacino dans Scarface et l’Alien débile de James Franco dans Spring Breakers, le Joker de Leto est tout aussi susceptible d’être trouvé en train de faire la pluie et le beau temps au club dans Suicide Squad que dans une fête foraine. Toute la démarche d’Ayer consiste à faire passer un nihilisme coloré pour une formule d’histoire originale de super-héros. Mais en vérité, le Joker n’y est qu’un acteur secondaire puisque le film marque les débuts en salles, attendus depuis longtemps, de Harley Quinn, parfaitement incarnée par Margot Robbie. Néanmoins, l’arrivée de Leto pour le rôle, juste après qu’il ait remporté un Oscar pour Dallas Buyers Club, a été un succès majeur.

Leto est présent sur la scène cinématographique et musicale depuis plus de 20 ans. D’abord remarqué pour son second rôle dans la série télévisée My So-Called Life aux côtés de Claire Danes, il a rapidement obtenu des rôles majeurs dans The Thin Red Line (1998) de Terrence Malick, Fight Club (1999) de David Fincher et Requiem for a Dream (2000) de Darren Aronofsky. Il a aussi une sorte d’épreuve de force humoristique avec le futur Batman Christian Bale dans American Psycho (2000) – Bale, d’une manière très peu Batman, plante une hache dans la tête de Leto. Mais le Batman de Ben Affleck pourrait être de la partie…

Leto s’est finalement éloigné du métier d’acteur pour se concentrer sur sa carrière musicale, mais tout au long de la dernière décennie, il est apparu sporadiquement dans des films avant de perdre 10 kilos pour jouer une femme transgenre séropositive dans Dallas Buyers Club, ce qui lui a valu l’Oscar susmentionné.

Dans le rôle du Joker, Leto a été plus méthodique que Ledger, avec un effet douteux. Des rapports provenant du très secret plateau de Nolan suggèrent que Ledger n’était pas “dans son personnage” entre les prises, mais Leto ne voulait pas seulement être le Joker à tout moment ; il avait besoin que ses co-stars le traitent comme tel. Par exemple, lors de son premier jour de tournage, Viola Davis a raconté que Leto avait fait déposer un cochon mort sur son bureau, ce qui lui a fait très peur. De même, il a envoyé à Margot Robbie, qui joue l’amante du Joker, un rat noir vivant dans un paquet cadeau. Il lui a ensuite envoyé, ainsi qu’à d’autres acteurs, des préservatifs usagés et des perles anales. Vous savez… pour rester dans le personnage ? Je suppose…

Quelle que soit l’énergie qu’il ait pu créer sur le plateau, elle est quelque peu atténuée dans le film final puisque le Joker y est à peine présent. Le Joker, qui n’est qu’une intrigue secondaire alors qu’il poursuit l’escouade du titre pour récupérer Harley, n’a que peu de temps à l’écran avec ses co-stars, à part Robbie. En fait, bien qu’il soit beaucoup plus extrême que dans les versions des bandes dessinées ou de la série animée, avec ses tatouages et ses grilles métalliques, son Mistah J est aussi plus aimant et plus engagé envers Harley. Traditionnellement, dans les comics, Harley et lui sont dans une relation abusive, et il ne se soucie jamais de ce qui lui arrive. Lorsqu’elle a capturé Batman par ses propres moyens, il l’a jetée par la fenêtre et l’a envoyée à l’hôpital, car lui seul avait le droit de tuer Batman. Mais dans le film, il cherche désespérément à récupérer Harley. Et quand il n’est pas en quête, il porte des smokings avec des mafieux et va dans des clubs de strip-tease pour toucher ses 10 %. Honnêtement, c’est le Joker le plus étroit d’esprit jamais filmé, même s’il est joué le plus largement.

Si Leto a une seconde chance, il faut espérer qu’on lui enlèvera ces tatouages et qu’il aura plus à faire, car il dégage une certaine énergie animale, se faufilant entre les autres acteurs comme un requin qui décide qui mordre. Cependant, il s’agit peut-être d’une métaphore mixte car sa performance est si large qu’elle manque de mordant.

Joaquin Phoenix

Alors que le Joker de Joaquin Phoenix est sur le point de sortir en salles, il a déjà capté l’imagination du public. Seul Joker à avoir un film entier pour lui tout seul, sans Batman ni Suicide Squad, Phoenix joue dans une œuvre déconstructionniste qui se déroule au début des années 1980 et non en 2019. Pour en revenir à l’aspect amateur du maquillage auto-appliqué utilisé par Ledger, il y a quelque chose d’encore plus insidieux dans le visage de Phoenix qui ressemble autant au tueur en série John Wayne Gacy qu’au personnage de bande dessinée.

Joaquin Phoenix

Le casting de rêve du scénariste et réalisateur Todd Phillips pour le rôle, Phoenix l’a pris en grande partie en raison de la façon dont il s’écarte de ce que nous associons aux films de bandes dessinées. Sur le plan esthétique et même narratif, le Joker s’inspire davantage des personnages de Martin Scorsese tels que Taxi Driver (1976) et Le Roi de la comédie (1982) que des tropes des films de super-héros modernes. Le personnage central est un malade mental isolé qui souffre d’une solitude débilitante et d’une relation malsaine avec sa mère. En bref, il ressemble au profil de nombreux tueurs en série et de tueurs de masse solitaires, ce qu’il est. Joker, que nous avons chroniqué en détail ici, suit Arthur Fleck de Phoenix alors qu’il sort de sa coquille et embrasse ses idées misanthropiques qui aboutissent à une série de meurtres brutaux dont le point culminant est que “le Joker” devient une sorte de croque-mitaine national qui pousse Gotham City à bout.

Dans une performance qui mélange des tendances introverties, Phoenix ne joue pas le Joker comme un showman. Il s’agit plutôt d’un solitaire du milieu du 20e siècle qui essaie d’imiter ce qu’il pense être le style. Ses mouvements s’inspirent, littéralement, comme on le voit dans le film, de Fred Astaire, Frank Sinatra et Johnny Carson, ce dernier étant réimaginé par Robert De Niro, qui joue Franklin Murray, un comique de fin de soirée dans la veine de Carson. C’est aussi un hommage notable au travail de De Niro dans The King of Comedy. Portrait macabre d’une rage autorisée, le Joker de Phoenix est effroyablement plus proche de nos monstres du monde réel que l’anarchiste surnaturellement brillant de Nolan ou la méchanceté traditionnelle des bandes dessinées de Nicholson.

Quant à Phoenix lui-même, le fait qu’il joue le Joker est un peu surprenant. Les studios Marvel ont fortement courtisé Phoenix pour le rôle de Doctor Strange en 2015. Mais l’acteur s’est retiré, apparemment méfiant à l’égard d’un contrat portant sur plusieurs films. Il a depuis donné des commentaires vaguement diplomatiques sur Marvel, disant qu’il pense “qu’ils maintiennent la putain d’industrie d’une certaine manière”, mais il reste un peu à l’écart de l’esthétique des super-héros et des blockbusters.

C’est peut-être parce que la carrière de Phoenix ressemble davantage à celle d’un acteur charismatique qui est devenu une star du cinéma de manière inattendue. Frère cadet de River Phoenix, Joaquin Phoenix est arrivé à Hollywood en tant que jeune acteur enfant, apparaissant dans des films comme le film pour enfants SpaceCamp et la série télévisée Murder She Wrote dans les années 1980. Il a percé en tant qu’adulte dans To Die For, le thriller sombre et comique de Gus Van Sant en 1995, avec Nicole Kidman dans le rôle d’une femme fatale dans une petite ville qui rêve de gloire… et l’obtient en faisant subir un lavage de cerveau à une adolescente locale (Phoenix) pour qu’elle assassine son mari ennuyeux. Le film a été présenté en première à Cannes et a marqué le début d’une carrière de seconds rôles dans des rôles généralement peu recommandables. On retrouve ce genre de rôles dans 8mm de Joel Schumacher, U-Turn d’Oliver Stone et, plus satisfaisant encore, dans Gladiator de Ridley Scott. Dans le rôle de Commodus, un empereur romain qui, du moins dans le film, est décrit comme ayant assassiné son père et souffrant d’une grande insécurité et de l’envie du général préféré de son père, Maximus (Russell Crowe), Phoenix a réalisé un tour de force de dégoût de soi pleurnichard et d’agressivité devant la caméra.

Il a été nommé aux Oscars pour sa performance, ce qui lui a permis d’obtenir des rôles principaux plus populaires depuis. Il a joué un co-chef beaucoup plus sympathique que Mel Gibson dans Signes de M. Night Shyamalan en 2002 et a rapidement joué le rôle de Johnny Cash dans Walk the Line de James Mangold, dans lequel Phoenix a chanté lui-même (en abaissant sa voix naturelle d’une octave) et a reçu sa deuxième nomination aux Oscars. Il a également élargi ses compétences en tant que premier rôle en travaillant avec des auteurs comme Paul Thomas Anderson, pour qui il a joué dans The Master et Inherent Vice. À cette époque, il s’est tourné vers les films d’art et d’essai, allant même jusqu’à feindre de se retirer de l’industrie lorsqu’il a prétendu être un acteur alcoolique incontrôlable qui voulait entamer une carrière musicale en tant que rappeur.

On peut dire que Phoenix a mené une carrière polyvalente et éclectique, passant d’un rôle de second plan à celui de star de cinéma, puis à celui d’interprète artistique qui aime s’appuyer sur un marmonnement graveleux. Et dans le processus, cela l’a conduit à des œuvres divines, comme You Were Never Really Here de Lynne Ramsay. C’est pourquoi le fait qu’il enfile le costume violet est d’autant plus satisfaisant.

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